Tag Archives: Meadowsweet

Lilac Wijn

For English click here
Excuses, ik heb je enigszins misleid. Dit bericht gaat eigenlijk over het maken van Lilac Mead en Lilac Honey, in plaats van Lilac Wine.

De reden voor mijn bedrog is dat ik elke keer dat ik langs een lila boom kom, denk aan mijn moeder, onze oude tuin, haar beste vriendin Francis en Jeff Buckley. En lieve Jeff Buckley zong adembenemend goed Lilac Wine, dus als ik over Sering schrijf, kan ik dat alleen maar bedenken en vandaar de misleidende titel.

Het horen van het lied brengt me terug naar een tijd dat ik de hele dag naar hem zou luisteren en elke pauze zou vasthouden. Als je ook een beetje romantisch bent, raad ik aan om de track te spelen terwijl je mijn instructies voor het maken van mede leest. Ik kan niet goed ademen terwijl ik naar Mr Buckley luister (ik schijn met hem mee te ademen) dus vergeef me alsjeblieft als ik zo nu en dan mijn draad verlies …

Laten we eerst wat lila honing opzetten

Ja, de bloemen van de Sering struik (Syringa vulgaris) zijn eetbaar. Deze plant komt uit de Olijffamilie (Oleaceae) en je merkt misschien dat de bloemen lijken op die van Liguster (Ligustrum vulgare).

Sering is gemakkelijk te herkennen aan de grote trossen van vierbladige bloemen, elk met een kleine buis, die het verbindt met de bloemclusterstelen en de nectar bevat. Sering bloemtrossen hebben een sterke geur en zijn over het algemeen ongeveer 15-20 cm lang. Volwassen Sering bladeren zijn hartvormig en ongeveer 10 cm lang, terwijl Liguster kleinere bladeren heeft, een kleinere gestalte in het algemeen en veel kleinere witte bloemtrossen.

Liguster wordt vaak wild gevonden en wordt geplant om een dichte haag te maken. Sering wordt soms buiten tuinen gevonden, maar wordt vooral gekweekt vanwege de ongelooflijke bloemen en de aantrekkelijke dikke stelen. Ik klauterde altijd rond en picknickte met slakken in onze oude Lila struik, als kind.

Syringa vulgaris

Ja, alle kleuren van Sering bloemen werken hiervoor. De geur is het belangrijkste eigenschap, een beetje kleur is een bonus. Het is het beste om de witte, lila of paarse bloemen te oogsten terwijl ze in topconditie zijn, maar zoals je kunt zien op de afbeeldingen hieronder, gingen sommige van de bloemen die ik vandaag heb geplukt gedeeltelijk over. Maakt niet uit – het is gemakkelijk om de beste onderdelen van de rest te scheiden.

Ik weet niet hoe het met jou zit, maar mijn materialen voor het maken van mede zijn momenteel niet steriel en mijn beperkte kastruimte in het appartement zit boordevol ingeblikt voedsel en gedroogde bonen. Dus terwijl de lila bloemen een week of twee in honing trekken, kan ik een kleine gistingsfles en waterslot vinden en steriliseren en ruimte maken om de fermenterende mede te bewaren. Ik woon in een appartement in Amsterdam, dus er is weinig ruimte en ik brouw in kleine hoeveelheden.

  1. Oogst voorzichtig en legaal 1 of 2 volle sering bloemhoofdjes. Met legaal bedoel ik, gebruik een schaar of snoeischaar en vraag toestemming. Neem maar een beetje. De drie koppen die ik vandaag heb geoogst waren van drie zeer grote sering struiken.
  2. Leg de bloemen, bij voorkeur op een lichtgekleurd oppervlak, tien minuten uit om eventuele insecten aan een plakkerige dood te laten ontsnappen. Scheid vervolgens alle dode of onbetrouwbaar ogende bloemen van de trossen.
De paarse bloemen ruiken nog steeds geweldig, maar sommige bloemen in de tros zijn voorbij hun beste

Kies elke kleine bloem uit de trosstelen. Zorg ervoor dat je de nectary niet op de stelen laat staan, die moet in de honing gaan. De nectary bevindt zich aan het begin van de bloembuis, net waar deze het groen raakt. Knabbelen en je proeft de zoetheid op dat punt van de tube.

De geur die vrijkomt tijdens deze verwerkingsfase is geweldig – als je van de geur van sering houdt.

Plaats de afzonderlijk geplukte bloemen in een schone glazen weckpot of jampot. Ik heb vandaag een pot van 2 liter gebruikt en je kunt zien dat er nog veel ruimte over is, wat handig zal zijn als ik over een week of zo water toevoeg.

5. Giet nu voorzichtig ongeveer 500 ml / 2 kopjes vloeibare honing (bij voorkeur lokale honing) over de kleine bloemen en zorg ervoor dat ze volledig bedekt zijn. Zachtjes maar grondig zachtjes om ze in de honing gedrenkt te krijgen. Je hebt zoveel mogelijk contact nodig tussen de honing en de bloemen.

6. Gebruik een schoon, slank, puntig voorwerp, zoals een stok of breinaald, om rond te prikken en eventuele opgesloten luchtbellen uit de mix te verwijderen.

De bloemen zullen naar de top van de honing stijgen als er luchtbellen ontsnappen. Dat is prima. Zorg er gewoon voor dat die bloemen in honing zwemmen en dat je controleert of alle luchtbellen zijn ontsnapt.

Bloemen stijgen op met de kleine luchtbelletjes
  1. Laat het mengsel intrekken zolang je het kunt verdragen om te wachten. Het basisproces duurt niet lang (een dag), maar naarmate je langer wacht met deze stap, krijg je een veel interessantere mede. Ik vind dat een paar weken voldoende is om een aangename complexiteit van smaak te ontwikkelen in de honinginfusie. Houd gedurende deze tijd, indien mogelijk, dagelijks de infuserende honing in de gaten. Controleer of de bloemen helemaal met honing doordrenkt zijn, vooral tijdens de eerste dagen, anders kun je bruin wordende bloemen vinden – een zeker teken dat zuurstof de bloemen bereikt en rotten mogelijk maakt. Sommige mensen houden ervan om de verzegelde pot een week lang elke dag ondersteboven te houden om het probleem te voorkomen. Ik ben er meer ontspannen over, maar ik zorg er dubbel voor dat er de eerste paar dagen geen lucht in het mengsel achterblijft en dat de bloemen doordrenkt zijn met honing.

NB: Als je alleen de geïnfuseerde honing wilt, zeef dan de bloemen van de honing op dit punt in het proces. Giet het mengsel door een kaasdoek / mousseline. Bewaar de doordrenkte honing in een schone pot en gebruik de gebruikte bloemen in desserts of voeg een theelepel toe per kopje gekookt water voor thee. Anders composteer je ze. Ik bewaar graag wat doordrenkte honing en gebruik de rest voor het volgende mede-recept.

Nu voor het gist!

  1. Voeg na voldoende infusietijd gekookt en vervolgens afgekoeld (tot kamertemperatuur) water toe aan de honingbloemeninfusie. Verschillende culturen staan bekend om het maken van mede van verschillende honing: waterverhoudingen. Hoe hoger de honingconcentratie, hoe hoger het uiteindelijke alcoholgehalte. Ik heb liever een milde mede

Voor deze voeg ik 3x het volume honing toe, in water. Omdat ik ongeveer 500 ml honing heb gebruikt, zal ik ongeveer 1500 ml water toevoegen. Dat zou de pot vullen, dus ik zal er waarschijnlijk iets minder aan toevoegen. Mogelijk hebt u op dit punt een grotere weckpot nodig. Ik hou van de 2-liter exemplaren, omdat ze een behoorlijke hoeveelheid brouwsel kunnen zetten zonder al te veel opslagruimte in beslag te nemen.

  1. Roer nu alles goed door en blaas lucht en natuurlijke gisten de jonge mede in. Gebruik hiervoor een schone lepel. Er zullen natuurlijke gisten zijn over je Sering bloemen, maar deze stap moedigt meer aan en het stimuleert een beter brouwsel.
  2. Bedek de pot met een doek, bijvoorbeeld een schone mousseline en houd deze op zijn plaats met een elastische band rond de rand van de container. Dek het deksel niet volledig af. Het idee is om te voorkomen dat vliegen binnendringen en gisten in de lucht bij het brouwsel te laten komen.
  1. Wacht een week of twee en houd het in de gaten voor microbiële actie. Schuimvorming is hier een goede zaak. Het geeft aan dat gisten in opkomst zijn en de geïnfuseerde honing beginnen te fermenteren, waarbij alcohol en kooldioxide worden geproduceerd. Roer het elke dag goed door, minstens één keer per dag om meer gisten in te rijden. Mede heeft gist nodig!

NB: Als de lokale moerasspirea rond deze tijd in bloei komt, voeg ik een bloemhoofdje van twee toe aan de mix. Moerasspirea bloemen zijn bedekt met lokale gisten en helpen echt bij het fermentatieproces.

Witte schuimende moerasspirea bloemen, van de kruiden van een vorige brouwsel

Gedroogde moerasspirea zal het doen, maar ik hoop dat je het ermee eens bent, het is veel minder Jeff Buckley dan ronddwalen naar een lokale beekrand en een sterk geurende bloei plukken die bekend is bij de druïden en sluwe mensen van weleer en bij sommigen nog steeds bekend om hun plaats in bruidsboeketten en midzomerkronen. Verder gaan…

  1. Ga door met stap 10 totdat u tevreden bent dat er een goede hoeveelheid actie in uw mengsel zit. Als je helemaal geen schuim hebt, bovenop de vloeistof, heb je niet veel gist en krijg je niet veel van een mede. Geef het dus meer tijd.
  2. Als er genoeg opwinding is in uw met stof bedekte weckpot, haalt u de bloemen eraf (en composteert u ze alstublieft). De vloeistof is je onvolgroeide mede. Behandel het vriendelijk. Het heeft nu een gistingsfles nodig met een luchtslot en dat moet een mooi geschrobde en steriele gistingsfles zijn.

Ik gebruik gistingsflessen met een inhoud van 2 liter van de Brouwnarkt.nl. Ze zijn geweldig voor mijn behoeften omdat ze klein genoeg zijn voor mijn appartement en het groen getinte glas voorkomt dat het meeste zonlicht binnenkomt en mijn gisting doodt. Hierdoor kan ik ze op hun beurt uit de kostbare kastruimte houden en op een plank waar ik ze kan volgen (ook bekend als ze elke keer als ik langskom en Lilac wijn voor mezelf zing).

  1. Pas de luchtslot aan zodra de onvolgroeide mede in de gistingsfles zit. Deze moeten meestal voor de helft met water worden gevuld. De rol van de luchtslot is om frisse lucht en insecten buiten de fermentatie te houden en tegelijkertijd bellen van CO2 te laten ontsnappen.
  2. Laat het zo zitten, zonder ermee te roeren of ermee te rommelen, tot het een heldere week niet meer borrelt. Dit kan een paar weken zijn, het kan een paar maanden zijn. Wees geduldig. Goede dingen komen aan degenen die wachten.
  3. Een lange periode van niet-borrelen geeft aan dat de fermentatie is gestopt. Dit kan echter tijdelijk zijn, bijvoorbeeld bij lage temperaturen. Pas dus op dat je niet te opgewonden raakt en te vroeg flesjes maakt, want je zult merken dat hogere temperaturen later in het jaar ervoor zorgen dat het proces opnieuw start. Als dat in uw afgedekte flessen gebeurt, krijgt u waarschijnlijk een puinhoop van lekkende mede en mogelijk enkele exploderende flessen.

Ik heb de neiging om de luchtslot op mijn voltooide mede maandenlang te laten staan. Zolang het luchtslot voor de helft gevuld is met water, kan er niet veel misgaan. Hierdoor kan de mede rijpen.

  1. Ten slotte wordt het afgewerkte deel in flessen gesifoneerd, zoals een sterke glazen Grolsch-fles met drukdop. Hiervoor bewaar ik een meter schone aquariumslang.
zijn ene smaakte erg goed – zelfs na 7 jaar wachten. Elke fles is een verrassing!
  1. Drink onmiddellijk of bewaar om de mede te laten rijpen.

Ik denk dat mede geweldige dingen zijn en ik hoop dat jij het ook leuk vindt. Laat me weten hoe je verder gaat met het recept als je het probeert. En als je van de lila tonen van meneer Buckley houdt, luister dan opnieuw. Misschien is er een lied dat Lilac mede heet? Laat het me weten!


Ik bied een kruidencursus voor diegenen die geïnteresseerd zijn in het gebruik van lokale kruiden en in harmonie met de natuur leven, terwijl ze in de stad zijn. Voor meer informatie, stuur een e-mail of bekijk de informatie hier. De cursus wordt online gehouden met wekelijkse zoombijeenkomsten, 1:1 wandelingen en workshops die opnieuw starten wanneer de corona situatie verbetert. De cursus is beschikbaar in het Nederlands en Engels.

Lilac Wine

Voor Nederlands klik hier

I apologise, I have misled you somewhat. This post is actually about how to make Lilac Mead and Lilac Honey, rather than Lilac Wine.

The reason for my deception is that I think of my mum, our old garden, her best friend Francis and Jeff Buckley, every single time that I pass by a Lilac tree. And dear Jeff Buckley sang Lilac Wine breathtakingly well so as I write about lilac, I can only think of that and hence the misleading title.

Hearing the song transports me back to a time when I would listen to him around the clock and hang on his every pause. If you’re a bit of a romantic too, I suggest playing the track whilst reading through my mead making instructions. I can’t breathe properly whilst listening to Mr Buckley (I seem to breathe along with him) so please forgive me if I lose my thread now and then..

Firstly let’s set up some Lilac honey

Yes, the flowers of the Lilac shrub (Syringa vulgaris) are edible. This plant is in the Olive family (Oleaceae) and you may notice that the flowers are similar to those of Privet (Ligustrum vulgare). Lilac can be easily identified by the large clusters of 4 – petalled flowers, each with a small tube, connecting it to the flower cluster stems, and containing the nectar. Lilac flower clusters are heavily scented and are generally around a 15 – 20cm long.

Mature Lilac leaves are heart shaped and roughly 10cm long whereas Privet has smaller leaves, a smaller stature in general and far smaller white flower clusters. Privet is often found wild and is planted to make a dense hedge. Lilac is sometimes found outside of gardens but is mostly grown for the incredible flowers and the attractive thick stems. I used to scramble around and picnic with snails in our old Lilac shrub, as a child.

Syringa vulgaris

Yes, all colours of Lilac flowers will work for this. The scent is the most important aspect, any colour is a bonus. It’s best to harvest the white, lilac or purple blooms whilst they are in tip top condition but as you will see from the images below, some of the blooms which I picked today were partly going over. No matter – it is easy to separate the best parts from the rest.

I don’t know about you but my mead making materials are not sterile at the moment and my limited apartment cupboard space is chock full of canned foods and dried beans. So, whilst the lilac flowers infuse in honey for a week or two, I can find and sterilise a small demijohn and air lock and make some space to keep the fermenting mead. I live in an Amsterdam apartment so space is at a premium and I brew in small batches.

1. Carefully and legally harvest 1 or 2 full lilac flower heads. By legally, I mean, use scissors or secateurs and ask permission. Only take a little. The three heads that I harvested today were from three very large Lilac shrubs.

2. Lay out the blooms, preferably on a bright surface, for ten minutes to encourage any bugs to escape a sticky death. Then separate any dead or dodgy looking flowers from the clusters.

The purple flowers still smell great but some of the flowers within the cluster are past their best

3. Pick each tiny flower from the cluster stems. Be sure not to leave the nectary on the stems, that needs to go into the honey. The nectary is at the start of the flower tube, just where it meets the green. Have a nibble and you will taste the sweetness at that point of the tube.

The smell released from this processing stage is great – If you like the scent of lilac.

4. Place the individually plucked flowers in a clean glass canning jar or jam jar. I used a 2 litre jar today and you can see there is loads of space remaining which will be useful when I add water in a week or so.

5. Now gently pour about 500ml / 2 cups of runny honey (preferably local honey) over the tiny flowers and ensure that they are totally covered. Gentle but thoroughly ease them around to get them soaked in the honey. You need as much contact between the honey and flowers as possible.

6. Use a clean slender pointy object, such as a chop stick or knitting needle, to poke around and release any trapped air bubbles from the mix.

The flowers will rise to the top of the honey as air bubbles escape. That’s fine. Just ensure that those flowers are swimming in honey and that you check that all of the air bubbles have escaped.

Flowers rise with the tiny air bubbles

7. Leave the mixture to infuse for as long as you can bear to wait. The basic process won’t take very long (a day) but you’ll get a far more interesting mead the longer you wait with this step. I find that a couple of weeks is sufficient to develop a pleasant complexity of flavour in the honey infusion. During this time, keep an eye on the infusing honey daily, if possible. Check that the flowers are totally honey drenched, especially during the first days, or else you may find browning flowers – a sure sign that oxygen is reaching the flowers enabling rotting. Some people like to tip the sealed jar upside down each day for a week, to prevent the problem. I am more relaxed about it but I make double certain that during the first couple of days, there is no air remaining in the mixture and the flowers are drenched in honey.

NB: If you just want the infused honey, strain the flowers from the honey at this stage. Pour the mixture through a cheese cloth / muslin. Save the infused honey in a clean jar and use the spent flowers in deserts or add a teaspoon per a cup of boiled water for teas. Otherwise, compost them. I like to save some infused honey, without straining and to use the rest for the following mead recipe.

Now the yeasty bit!

8. After sufficient infusion time, add boiled and then cooled (to room temperature) water to the honey flower infusion. Different cultures are known for making mead of different honey:water ratios. The higher the honey concentration, the higher the eventual alcohol content. I prefer a mild mead

For this one I’m adding 3x the volume of honey, in water. As I used about 500ml honey, I will add about 1500ml water. That would fill the jar, so I will probably add a little less. You may need a bigger canning jar at this stage. I do like the 2 litre ones as they will make a decent amount of brew without taking too much storage space.

9. Now give it all a good stir, driving air and natural yeasts into the fledgling mead. Use a clean spoon for this. There will be natural yeasts all over your Lilac flowers but this step encourages in more and it encourages a better brew.

10. Cover the jar with cloth, something such as a clean muslin and hold it in place with an elastic band around the rim of the container. Do not fully cover with the lid. The idea is to prevent flies getting in whilst allowing airborne yeasts to get to the brew.

A light froth, on top of the ferment indicates yeast action

11. Leave for a week or two and keep an eye on it for any microbial action. Frothiness is a good thing here. It indicates that yeasts are taking hold and are starting to ferment the infused honey, producing alcohol and carbon dioxide. Give it a good stir everyday, at least once daily to drive in more yeasts. Mead needs yeast!

NB: If the local Meadowsweet comes into flower around this time, I will add a flower head of two into the mix. Meadowsweet flowers are covered in local yeasts and really help the fermentation process along.

White frothy Meadowsweet flowers, from the herbs of a previous batch of mead

Dried Meadowsweet will do but I hope you’ll agree, it is far less Jeff Buckley than wandering along to a local stream edge and plucking a heavily fragrant bloom known to the druids and cunning folk of old and still known to some for it’s place in bridal bouquets and midsummer headdresses. Moving on…

12. Keep doing step 10 until you are satisfied that there is a good amount of action in your mixture. If you don’t have any froth at all, on top of the liquid, you don’t have many yeast and you won’t get much of a mead. So give it more time.

13. When there is plenty of excitement in your cloth covered canning jar, strain off the flowers (and please compost them). The liquid is your immature mead. Treat it kindly. It now needs a container with an air lock and that needs to be a nicely scrubbed and sterile container.

I use 2 litre capacity demijohns from de Brouwnarkt.nl. They are great for my needs as they are small enough for my apartment and the green tinted glass stops most sunlight getting in and killing my ferment. This in turn allows me to keep them out of precious cupboard space and on a shelf where I can monitor them (aka covet them every time I pass by and sing lilac wine to myself).

14. As soon as the immature mead is in the demi-john, fit the airlock. These usually need to be half filled with water. The role of the airlock is to keep fresh air and bugs out of the ferment whilst allowing bubbles of CO2 to escape.

15. Let it sit like that, without agitating or fiddling with it, until it stops bubbling for a clear week. This could be a few weeks, it could be a few months. Be patient. Good things come to those who wait.

16. A long period of non-bubbling indicates that fermentation has ceased. However, this could be temporary, in cold temperatures for instance. So be careful not to get over excited and bottle too soon as you may find that increased temperatures later in the year, cause the process to start up again. If that happens in your capped bottles, you will probably get a mess of leaking mead and possibly some exploding bottles.

I tend to leave the air lock on my finished mead for months. As long as the air lock is half filled with water, not much can go wrong. This allows allows the mead to mature.

17. Finally siphon off the finished mead (I keep a meter length of clean aquarium tubing for this purpose) into bottles such as a strong glass Grolsch bottle with pressure cap.

This one tasted really good – even after 7 years of waiting. Every bottle is a surprise!

18. Drink immediately or store to allow the mead to mature.

I think mead is amazing stuff and I hope you like it too. Do let me know how you get on with the recipe if you try it. And if you like Mr Buckley’s lilac tones, listen again. Perhaps there is a song out there called lilac mead? If so, do let me know!


I offer an apprenticeship course for those interested in using local herbs and living in tune with nature, whilst in the city. For more information, email me or see the information here. The course runs online with weekly Zoom gatherings, 1:1 walks and workshops restarting when the COVID situation improves.

365 Frankendael day 174

Today Elodie and I found mushrooms, hazelnuts, flowering Meadowsweet, Tansy and other lovely autumn treats as we walked beside a local canal. We forgot our cameras which was actually quite a pleasure!

image

I did take this photo earlier, of a beautiful and still green Elder (Sambucus nigra) growing in park Frankendael. I’ve a mind to harvest some leaves to dry and use in ointments over the winter – if the Elder spirit has a mind to let me – but then again, there will be very few days when it’s impossible to find a few fresh green Elder leaves, even in the coldest months.

365 Frankendael day 78

We filled our pockets with small, sour, fallen apples in the park today. We met an interesting lady with her dog, who told us about eating Walnut leaves, Hazelnut foragers and Honingclaver (literally Honey clover, Sweet Clover, Melilotus spp.). It’s fine to eat Sweet clover in small amounts but as you’ll read in the link above, it can interact with some blood thinning drugs and no one should eat too much of this plant.

Today’s photos:
Firstly, Ground elder (Aegopodium podograria) springing up in the rain soaked, just mowed outer verges of the park.  A welcome sight, I love eating this plant and much of it looks quite stale in the other areas of the park.

Next up, Burdock flowers. As mentioned before, the second year plants flower and are not useful really. But use this sight in the urban wild to help you find first year plants perhaps.

Next a beautiful Rose, growing next to Frankendael Huis. So beautiful ans so many ways to eat them.

Here’s fragrant, digestive system soother Meadowsweet (Filipendula ulmaria). Please see the day 72 posting for further details and links.

Here’s a plant growing in the pond behind Frankendael huis which I spotted on the recent Greenpeace walks in Amsterdamse Bos. It is known as Gypsywort in Britaian and Bugelweed in the US (Lycopus europaeus). I still need to learn it’s uses but am pleased to have found it in Frankendael today.

Here is a very large, sprawling and Poisonous White Bryony (Bryonia alba), making itself at home over a big old Yew tree (Taxus baccata), also Poisonous and steeped in folklore, mainy to do with the dead.

Do you remeber that ploughed up strip of parkland, next to Restaurant de Kas?  Well this is how some of it looks today.  It seems to have been sewed with a wildflower mixture and it has begun to look quite beautiful.

365 Frankendael day 72

We had a lovely long walk in the park today so lots of photos, lots of plants and lots of harvesting for tinctures, drying food and more.

The plants shown below are:
Tansy,
Meadowsweet,
Feverfew,
Mullein,
Mock strawberry,

Here is Tansy (Tanacetum vulgare), a powerful herb which is immediately apparent if you pick and smell a leaf. I harvested some pre-flowing tops today, to make a simple moth repellant for my wardrobe and a tincture in case of use through the year. Tansy is very strong and not to be used casually. It has many modern and historical uses including being a potent insecticide, anti worm medicine and more. It can cause contact dermatitis so it is not one for the cut flower vase. I like this herb a lot but treat it with lots of respect.

Meadowsweet, Filipendula ulmaria is another herb I gratefully harvested today. It makes a good stomach medicine, as a tea or tincture. It can help with stomach ulcers, general stomach upsets such as gas and can help calm excess stomach acid. It contains salicyclic acid, the derivative of Asprin and should be used with caution by those taking Asprin as it will increase the dose present in the body. It is interesting to note that unlike Asprin, which can cause gastric bleeding, Meadowsweet has a soothing effect on that area of the body. Another example of how taking a chemical out of its natural plant environment changes it’s affect on the body. Meadowsweet is traditionally harvested now, just before the flowers open. Finally I found some that had just bloomed in the Frankendael ponds. I harvested some pre-flowering tops, have tinctured a couple and am drying the rest. By harvesting very gently and not to low down the stem I get stronger tinctures/ tea and also allow the plants to have another go at flowering this season.

Next is Feverfew, Tanacetum parthenium, a traditional remedy for migraine. I tried it several years ago, hated the taste and didn’t really notice much effect but I simply ate a few leaves between bread. I don’t suffer from migraines these days but if they return ill try a tincture of this pretty little plant and keep trying for a while. The taste of herbs is important in their effectiveness. Taste is the first part of digestion. It primes the internal organs for the food or medicine that is to come. Bear this in mind if you like to take your herbs packed up tastelessly in capsules. Feverfew is currently adorning many pavement cracks, untended planters and road verges in Amsterdam.

Next is the spectacular flower spire of a Mullein plant. I collect individual flowers throughout the flowering season and add them to a small pot of olive oil. It makes a handy ear treatment.

Next are the delightful edible not-strawberries of Potentilla indica, sometimes called Mock Strawberry. I picked a handful with my little girl and we will cook them up with some fallen apples from the public mixed fruit orchard in Park Frankendael. On the recent Greenpeace walk one of the participants told me that her Dutch mother-in-law likes to harvest these almost tasteless fruits and preserve them in vodka. She likes the taste it makes as a drink. Maybe I’ll try adding them to a Rum Pot this year.

Here’s the little orchard.

365 Frankendael day 71

Meadowsweet, buds still developing. I’ve been waiting for them to open into almond scented flowers for several weeks now. Still good for harvesting. Delicious as a tea and beneficial for stomach disorders and pain relief.

Here is my favourite tonic herb in flower: Leonurus cardiaca, Motherwort. My park harvested tincture is developing nicely on my kitchen shelf at present. So easy to make and so little of the herb had to be harvested. I used part of this plant for my tincture and there’s no evidence left to see, just a healthy and beautiful plant for everyone to enjoy.

Next is another pain reliever, but far too potent for me: Poppy, Papaveraceae sp. On a recent meetup group Lime harvest, a member told me how her French Grandmother used to swear by a cough syrup which she brewed down from poppy flowers and sugar. Isobel has made this her self and says it’s beautiful, works a treat but has an unfortunate blood pressure altering effect so she had to stop using it. Not so surprising as the poppy family is the source of morphine. I heard of another contemporary Poppy remedy this week on the Green Peace Walks I led. Boiling up the flowers in water, a decoction, as a heroine substitute! This was witnessed by a walker and not made by any of the Greenpeace walkers, I hasten to add. Not really my cup of tea, but certainly a useful last ditch pain reliever if ever there was an urgent need. The dosage of herbal remedies is often quite a fine art. The amount required for a medicine like effect, depending upon time of harvest, freshness of herb etc. That’s why I stick to mainly tonic herbs, they can be taken for a reasonably long period without negative effects building up and they work more by supporting health rather than suppressing illness. I think that Poopy remedies must be particularly subject to this variation and are thus seen as unsafe by almost everyone. A lot of people enjoy the seeds as a bread ingredient. By harvesting seeds from small patches of Poppy such as this one, the chance of Poppy plants next year is greatly reduced.

Next today is Veronica, also called Speedwell. I have never used the plant but it’s a useful and very beautiful one. I’m not exactly sure of the genus of Veronica but its similar to Veronica spicata.

There was more mowing going on in and around the park today and also I noticed that a sprawling poisonous White Bryony had been carefully removed, from the Juniper bush I watch it climb. Perhaps also by the maintenance team? This poisonous plant remains and does look rather lovely: Birthwort.

Here is Teasel, now with fully formed and about to bear a pretty ring of tiny flowers around those distinctive flower heads. This plant shows much promise in the treatment of Lyme’s Disease. I like to drink from the water collecting leaf joints, on dewy mornings.

There were so many other plants around today but not enough time to write about them. I also met Joop, looking for the Spoonbill and a freindly local woman, also taking photos of plants, who has a children’s clothing range inspired by the nature in park Frankendael. What a lovely idea! Sorry, I forgot to ask her name, if she reads this perhaps she’d like to email me or place a comment below.

365 Frankendael day 39

Today some photos without much comment or translations…
Firstly the flowers of that Poison Hemlock on the Middenweg. It’s carrot family flowers opening to the sun today.

Next, some lovely Meadowsweet foliage.

Next Ground elder, just coming into flower. Another member of the carrot family but with completely different and easily recognisable leaves.

Here is Red clover. Perfect for harvesting, if you can find it growing in a clean spot.

Lastly today, a sign that tasty berries are not too far away; A Bramble (NL: Bramen) just opening it’s first flowers of the year.

365 Frankendael day 14

Meadowsweet (Filipendula ulmaria, NL: Moerasspirea) is a waterloving perennial herb which contains an active ingredient called Methyl salicyclate, which when taken in combination with tannins and mucilage within the plant can bring about stomach healing. In contrast, when methyl salicyclate is used alone (Aspirin) it causes stomach bleeding.  As with most herbs, it is the natural combination of chemicals which work so well together to bring about healing.

Here’s a link to an extract from a wonderful book called Hedgerow Medicine, by Julie Bruton-Seal and Matthew Seal.  It is one of my favourite and most consulted books.  This extract explains how to make a useful and tasty, Meadowsweet glycerite.  Meadowsweet is also traditionally associated with love, peace and harmony.  There is an old custom of tossing a Meadowsweet flowerhead into water if you are seeking the identity of a thief.  If it floats the thief is a woman, if it sinks it is a man.

Meadowsweet will flower later in the year, from around midsummer.  The flowers produce a scent which is one of my favourites, a strong and heady sweet almondy aroma which really pleases my spirits.  As you can see in the photo. Meadowsweet can be found in the watery regions of Frankendael park.  It’s spikey leaves are difficult to miss as you walk across the modern wooden bridge, in the woodland area.

365 Frankendael day 13

Today two beautiful climbers, one deadly the other delicious.

Here is a photo of Hops (Humulus lupulus) scrambling over an information plate in the woodland section of Frankendael. Several Hops plants are becoming obvious at the moment. They begin the season by growing tall thin stems which arch high above other plants, reaching out for a suitable structure to climb. Then their leaves broaden and identification becomes easier.

Hops has been a popular plant for centuries, since it was discovered that it added a delicious flavor to beer. Medicinally, hops is useful as a relaxant and sleep inducer. It is found in many herbal sleep blends. If you have access to enough, it is very simple to stuff a pillow with dried hops, which is then slept on to bring about restful sleep.


Now to the poisonous climber: White Bryony (Bryonia dioica) has some ancient medicinal and several magical uses but all parts of this plant are highly toxic. Even small ingested quantities can be lethal. It’s a member of the Cucumber family. I’ve been watching the plant in this photo grow for a few weeks, admiring it’s resemblance to squash plants but until today, not knowing it’s true nature. It really blends into its surroundings today but up close it has rather an out of place appearance. As if someone had planted melon seeds in the woodland. However this is a native plant, often found in woodlands and hedgerows.

Bryony has several colloquial names which suggest historical uses and appearance; English Mandrake, Wood Vine & Mad Root being my favourites. It was traditionally used in image, money and protection magic. The roots of this perennial were particularly significant. Here is a clearer photograph of Bryony, taken today in Oosterpark. An enchanting and deadly specimen.